Bistro Bar Blog

jeudi 15 décembre 2011

La menace du méthane


Des “ fontaines ” de méthane d’un kilomètre de diamètre jaillissent de la glace arctique – un gaz à effet de serre 30 fois plus puissant que le dioxyde de carbone

Daily Mail, 13 décembre 2011
Le navire de recherche russe Académicien Lavrentiev a fait des recherches sur plus de 18.000 km² de mer au large de la Sibérie orientale.
Les chercheurs ont fait une terrifiante découverte – d’immenses volutes de bulles de méthane remontent des profondeurs de la mer.
“ Nous avons trouvé plus d’une centaine de fontaines, certaines de plus d’un kilomètre de diamètre ”, a annoncé le Dr Igor Semiletov, “ ce sont des champs de méthane à une échelle jamais vue auparavant. Les émissions pénétraient directement dans l’atmosphère. ”
Lointaine Sibérie orientale : la fonte du permafrost sous-marin a entraîné d'immenses relâchements de méthane - bien plus soudains et intenses que sur terre

Une recherche précédente menée par l’équipe de Semiletov avait conclu que la quantité de méthane sortant réellement du plateau arctique sibérien oriental est comparable à celle sortant de l’ensemble des océans de la planète.
Semiletov pense aujourd’hui que cela a pu être sous-estimé.
La fonte de la table arctique est du permafrost qui fond sous la mer, ce qui libère le méthane stocké dans le fond marin sous forme de méthane gazeux.
Ces libérations peuvent être plus grandes et plus soudaines que toute autre libération terrestre. Le plateau arctique de Sibérie orientale est une zone riche en méthane répartie sur plus de 2 millions de kilomètres carrés de fonds marins dans l’océan Arctique.

Nous avions trouvé précédemment une torche ou des structures ressemblant à une fontaine comme celles-ci, a déclaré Semiletov à l’Independant. C’est la première fois que nous trouvons des structures continues, puissantes et imposantes, de plus de 1000 mètres de diamètre. C’est étonnant. ”
“ Sur une relativement petite surface, nous en avons trouvé plus de 100, mais il devrait y en avoir des milliers sur une plus large zone. ”
L’équipe de Semiletov a utilisé des moniteurs sismiques et acoustiques pour détecter les bulles de méthane qui remontent à la surface.
Les scientifiques estiment que le méthane piégé sous le plateau glaciaire pourrait conduire à un changement climatique extrêmement rapide.
Bulles de méthane piégées dans la glace: normalement les bulles du fond sous-marin se transforment en dioxyde de carbone avant d'atteindre la surface, mais le plateau sibérien oriental est si peu profond que le méthane voyage directement dans l'atmosphère

Les concentrations moyennes habituelles de méthane en Arctique sont d’environ 1,85 partie par million, les plus élevées en 400.000 ans. Celles au-dessus du plateau sibérien oriental sont encore plus élevées.
Le plateau est peu profond, 50 mètres ou moins, ce qui veut dire qu’il a été alternativement submergé ou hors de l’eau, selon le niveau de la mer au fil de l’histoire terrestre.
Pendant les périodes les plus froides de la Terre, c’est une plaine côtière gelée qui ne relâche pas de méthane.
Avec le réchauffement de la planète et l’élévation du niveau de la mer, il est inondé d’eau de mer, qui est de 12 à 15 degrés plus chaude que la température moyenne de l’air.
En eau profonde, le méthane s’oxyde sous forme de dioxyde de carbone avant d’atteindre la surface. Aux endroits peu profonds du plateau sibérien oriental, le méthane n’a tout simplement pas assez de temps pour s’oxyder, ce qui signifie qu’une plus grande partie s’échappe dans l’atmosphère.
Ceci, combiné à la quantité de méthane de la région pourrait ajouter une nouvelle variable incalculable aux modèles climatiques.
Traduction par Hélios

Aucun commentaire:

Enregistrer un commentaire

Les commentaires sont validés après acceptation. Tout commentaire qui se veut une publicité cachée est refusé.